BRUSSEL - Europees Commissaris Neelie Kroes (Concurrentie) wil zo vlug mogelijk een knoop doorhakken over de fusie tussen ABN Amro en Fortis.

Minister Wouter Bos van Financiën krijgt geen nieuw uitstel als hij vrijdag niet met een bevredigend voorstel komt.

Kroes vindt het wel goed als er in plaats van ABN-dochter HBU een Fortis-onderdeel wordt verkocht.

''We hebben nooit gezegd dat het alleen dat ene stukje mag zijn'', aldus Kroes woensdag tegen Nederlandse journalisten.

''Maar het moet wel duidelijk zijn dat het werkt.'' Als Bos met een alternatief komt voor de verkoop van HBU, zal Kroes dat moeten bestuderen. ''Maar we kunnen buitengewoon snel handelen.''

Onderdelen

Kroes eiste eerder dat bij het samengaan van de genationaliseerde banken Fortis en ABN Amro HBU en enkele andere ABN-onderdelen van de hand zouden worden gedaan, omdat de nieuwe combinatie anders een te dominante marktpositie zou krijgen.

Een deal met Deutsche Bank hierover ketste echter af. Bos bekijkt volgens ingewijden nu het afstoten van Fortis-onderdelen. De deadline die Bos van Kroes heeft gekregen loopt vrijdag af.

Staatssteun

Kroes, die ook nog met Bos in de clinch ligt over de staatssteun aan ING, wil in de korte periode die haar nog rest als eurocommissaris zoveel mogelijk ''schoon schip maken''.

''Ik wil niet dat mijn opvolger wordt geconfronteerd met lijken die zijn blijven liggen.''

Moeizaam

De onderhandelingen over staatssteunzaken met Nederland, maar ook met andere landen, verlopen moeizaam en gaan met ''heftige discussies'' gepaard, aldus Kroes.

''Het duurt vaak lang voor de informatie die wij willen wordt verstrekt, maar we blijven doorvragen.''

Met een starre opstelling heeft dat niets te maken, aldus de eurocommissaris. ''Ik ben buitengewoon redelijk, maar ik wil wel door harde cijfers overtuigd worden.''

Tweede termijn

Kroes liet woensdag doorschemeren dat ze niet meer rekent op een tweede termijn als eurocommissaris.

Ze wil alleen terugkeren op haar huidige post Concurrentie, en de kans dat die zeer begeerde functie weer naar een Nederlander gaat is klein, geeft ze toe.

Kroes heeft alvast een profielschets klaar voor haar opvolger. Die moet objectief zijn, bereid zijn vervelende beslissingen te nemen en het liefst een vrouw zijn.