BRUSSEL - De Europese Commissie heeft zware kritiek op plannen in het Amerikaanse Congres voor een inreisheffing.

Zo'n heffing is ''een stap terug in onze gemeenschappelijke pogingen om het transatlantische verkeer te vergemakkelijken'', zei een woordvoerder van EU-commissaris Jacques Barrot (Justitie) maandag.

Volgens een plan van het Amerikaanse Congres zou iedereen die de Verenigde Staten binnenkomt, 10 dollar moeten betalen.

De heffing moet gelden voor passagiers uit landen waarvoor de VS geen visum eisen. Dat betreft Nederland en nog bijna dertig Europese landen.

Die reizigers uit visumvrije landen moeten zich sinds kort wel verplicht via internet aanmelden bij het Electronic System for Travel Authorisation (ESTA). Via dat systeem willen de VS dan de heffing innen.