BRUSSEL - De Belgische minister van Begroting, Guy Vanhengel, zegt dat België virtueel failliet is. ''Het is niet vijf voor twaalf, maar vijf over twaalf.

Hoe langer we wachten, hoe erger het wordt'', aldus de minister zaterdag in de Vlaamse krant De Standaard.

België kampt met een begrotingstekort van zo'n 25 miljard euro. Dat komt neer op zo'n 7 procent van het bruto binnenlands product: ver boven de EU-limiet van 3 procent.

De regering is van plan een heffing op te leggen op BNP Paribas, Dexia en andere banken die het moest redden bij de kredietcrisis vorig jaar. ''Iedereen moet inspanningen doen. Zowel de banken als de gezondheidszorg'', zegt Vanhengel.

Hij zinspeelt op belastingverhogingen en forse bezuinigingen. Zijn collega-ministers heeft hij gemeld dat ''ze het idee uit hun kop moeten zetten dat er nog middelen zijn voor nieuwe ideeën.''