DEN HAAG - Het ministerie van Ontwikkelingssamenwerking heeft komend jaar 550 miljoen euro minder te besteden dan gepland was aan het begin van de kabinetsperiode.

Minister Bert Koenders (PvdA) rekende begin dit jaar op een vermindering van 'slechts' 350 miljoen euro. Dat meldde de Volkskrant zaterdag in een interview met Koenders.

Het budget van Ontwikkelingssamenwerking is afhankelijk van het nationale inkomen. Nu dat achteruit gaat, voelt Koenders dat in zijn portemonnee.

De minister spreekt van ''een zware verantwoordelijkheid'', omdat het aantal arme mensen wereldwijd nog steeds stijgt.

Draagvlak

Koenders zegt in de krant verder dat hij zich zorgen maakt over het afnemende draagvlak van de Nederlanders voor ontwikkelingssamenwerking. Hij wil echter ook relativeren: ''Overal in Nederland zie ik initiatieven op het gebied van ontwikkelingssamenwerking.''

Koenders houdt dan ook hoop voor de toekomst. ''Ik vertrouw op een nieuwe generatie. Uit onderzoek blijkt dat jongeren tussen 18 en 25 enorm gemotiveerd zijn.''