WASHINGTON - Readers Digest, uitgever van naar eigen zeggen het maandblad met de grootste oplage ter wereld, heeft maandag in de Verenigde Staten uitstel van betaling aangevraagd.

Dat gebeurde in overleg met de belangrijkste geldschieters, zo heeft het blad maandag gemeld.

Het bedrijf heeft een schuldenlast van 2,2 miljard dollar.

Het werkt aan een regeling met de schuldeisers om dat bedrag terug te brengen tot 550 miljoen dollar. In ruil daarvoor krijgen de schuldeisers aandelen en zeggenschap in het bedrijf.

Chapter 11

Om tijd te krijgen de plannen uit te werken heeft het een zogenoemde Chapter 11 status aangevraagd. Die biedt bescherming tegen een faillissement. Deze stap betreft alleen de activiteiten in de Verenigde Staten en niet die in andere landen.

Topvrouw Mary Berner zei te hopen dat Readers Digest, in Nederland bekend als Het Beste, hier financieel sterker uit zal komen. Readers Digest is niet van plan mensen te ontslaan of onderdelen te verkopen.