LONDEN - In Groot-Brittannië is dinsdag het eerste traject voor hogesnelheidstreinen geopend. Het bekort de reistijd tussen Londen en Parijs met twintig minuten en is het eerste grote spoorwegproject in het land in meer dan een eeuw.

De reguliere diensten beginnen op 28 september. De aanleg van de kilometer lange lijn van de Kanaaltunnel richting Londen begon in 1998. De kosten bedroegen 1,9 miljard pond sterling (2,7 miljard euro).

Twee uur en vijftien minuten

De lijn moet in 2007 voor 3,3 miljard pond (4,7 miljard euro) zijn doorgetrokken naar het centrum van Londen. Dan gaat de reistijd voor de Eurostar-treinen tussen de Britse hoofdstad en Parijs met nog eens twintig minuten omlaag tot twee uur en vijftien minuten. Een trip van Brussel naar Londen duurt dan nog maar twee uur.