IRVING - De Amerikaanse oliegigant ExxonMobil gaat samen met het biotechnologiebedrijf Synthetic Genomics Inc een biobrandstof ontwikkelen uit algen.

Daarmee is naar verwachting een investering van ruim 600 miljoen dollar gemoeid. Dat heeft ExxonMobil, onder meer bekend van de Esso-pompen, dinsdag bekendgemaakt.

Het mes snijdt aan twee kanten. Doordat het bedrijf in de groene brandstof investeert, wordt de vervuiling, mede veroorzaakt door Exxons eigen olieproductie, teruggebracht.

Leidende positie

Anderzijds mikt Exxon op een leidende positie in alternatieve brandstoffen. Die zijn nodig om aan de groeiende energiebehoefte in de wereld te kunnen voldoen

ExxonMobil investeerde de afgelopen vijf jaar ruim 1,5 miljard dollar in de ontwikkeling van alternatieven voor de fossiele brandstoffen olie en gas.

De Brits-Nederlandse rivaal Shell begon al in december 2007 met de bouw van een testfabriek op Hawaï voor de ontwikkeling van biologische brandstoffen uit algen.