LONDEN - De Britse genationaliseerde bank Northern Rock gaat weer nieuwe hypotheken verstrekken aan al bestaande klanten. Het is de eerste keer sinds de nationalisatie dat de bank deze stap onderneemt.

Zo worden de boeken voor leningen 'vetgemest', waardoor de bank aantrekkelijker wordt voor mogelijke kopers, aldus de Sunday Times zondag.

Klanten van wie de hypotheek afloopt, hebben stilletjes een nieuwe overeenkomst aangeboden gekregen als zij zelf een kwart van de totale waarde van het pand kunnen opbrengen. De bank zou ook overwegen hypotheken te verstrekken aan klanten die tot 90 procent van de waarde van het huis moeten lenen.

Ondertussen zou de Britse overheid bezig zijn om de bank voor de herfst te verkopen. Een mogelijke koper zou de Virgin Group van de zakenman Richard Branson zijn.

Maar het private equity-fonds van de Russissche oliemagnaat Alex Knaster, Pamplona Capital, zou ook een gegadigde zijn.