AMSTERDAM - De werkloosheid blijft in 2004 explosief groeien. Het aantal werklozen stijgt met 115.000 tot 540.000, zo'n 7 procent van de beroepsbevolking. Dit meldt de Volkskrant op basis van de Macro Economische Verkenningen (MEV) van het Centraal Planbureau (CPB).

De effecten van het kabinetsbeleid zijn in de MEV verwerkt. Het stuk wordt officieel tegelijk met de rijksbegroting op prinsjesdag gepresenteerd. Het CPB vergelijkt de sterke stijging van de werkloosheid met de crises in 1982 en 1993. Het aantal werklozen is volgens de cijfers in drie jaar tijd verdubbeld. In 2001 zaten nog 251.000 mensen zonder werk thuis.

De economische groei voor 2003 wordt op nul geraamd door het CPB. Volgend jaar zal die groei een procent bedragen.