WASHINGTON - Vorig jaar leefden in de Verenigde Staten 34,8 miljoen mensen in armoede. Dat waren er 1,4 miljoen meer dan in het jaar ervoor. De toename is een gevolg van de economische neergang in de VS, zo heeft het bureau voor de statistiek in Washington woensdag laten weten.

Het aantal armen komt overeen met 12,4 procent van de Amerikaanse bevolking. Volgens Amerikaanse definities is een gezin met twee kinderen arm als het een inkomen heeft van minder dan .380 dollar bruto per jaar.

Vooral eenoudergezinnen hadden het slecht. Een kwart van de gezinnen die het zonder vader of moeder moesten stellen, vielen in de categogorie arm. In totaal telde het bureau voor de statistiek ,2 miljoen arme kinderen, 700.000 meer dan in 2001.