MAASTRICHT - Het Openbaar Ministerie in Maastricht begint een strafrechtelijke procedure tegen chemieconcern DSM. De rechtszaak dient op 26 maart voor de rechtbank in de Limburgse hoofdstad. Uit onderzoek is gebleken dat het bedrijf milieuwetten heeft overschreden.

In 1996 bleek dat de benzeenleidingen van DSM scheuren vertoonden. In drie voorgaande jaren was circa 450.000 liter van de giftige vloeistof ondergronds weggestroomd. De bodem raakte door de lekkages ernstig verontreinigd, de schoonmaak is nog altijd in volle gang.

Justitie droeg DSM in 1999 op de leidingen op het fabrieksterrein in Geleen en bij de haven van Stein op te graven. De provincie Limburg wilde steekproefsgewijs controleren of de problemen in de ondergrondse pijpen waren verholpen.

De exacte omvang van de lekkage is tot op heden nooit vast komen te staan. DSM meldde een totaal van 450 ton, volgens een onderzoek van milieubureau Grondmechanica Delft zou er sprake zijn geweest van mogelijk 650 ton.

/NIEUWSDSM geeft ontsnappen giftige stoffen toe