TOKIO - Autofabrikant Toyota Motor, bekend van de Prius hybride-auto, voorziet een groot verlies voor dit boekjaar, zo maakte de Japanse onderneming vrijdag bekend.

De autogigant boekte in het laatste kwartaal van zijn gebroken boekjaar een operationeel verlies van 682 miljard yen (5,1 miljard euro).

Volgens Toyota komt het verlies dit jaar uit op 850 milard yen (6,4 miljard euro). De cijfers zijn slechter dan analisten hadden verwacht.

Toyota heeft last van de ingestorte autoverkopen, waardoor het concern tientallen fabrieken niet op volle toeren kan laten draaien.

Uitstellen

De economische vertraging leidt ertoe dat veel consumenten de aankoop van een nieuwe auto nog even uitstellen. Toyota verlaagde het dividend voor 2008.

Toyota hoopt later dit jaar met de nieuwe generatie Prius-hybrides de verkopen weer een impuls te geven. Het bedrijf hoopt beter te kunnen concurreren met landgenoot Honda, die ook een vernieuwde versie van zijn hybride Insight op de markt brengt.