BRUSSEL - De ministers van de Financiën van de eurolanden zijn verontrust over de snel stijgende werkloosheid in Europa.

''We zijn nu in het hart van de financiële en economische crisis en we zijn op weg naar een sociale crisis'', zei de Luxemburgse minister Jean-Claude Juncker die het maandelijkse overleg maandagavond had voorgezeten.

De Europese Commissie raamde maandag dat de werkloosheid in de EU volgend jaar uitkomt op 11 procent, het hoogste percentage sinds 1945.

In de West-Europese landen is dat gemiddeld zelfs iets hoger dan in de Oost-Europese landen.

Kortere werktijd

Juncker vraagt werkgevers om personeel niet voortijdig te ontslaan. Beter is kortere werktijd in te voeren.

''De recessie brengt miljoenen Europeanen in een onzekere positie. Men kan niet onderschatten hoe explosief zo'n situatie zich kan ontwikkelen.''