WASHINGTON - Shell hoeft niet te betalen voor milieuvervuiling die anderen met zijn producten hebben veroorzaakt. Dit heeft het Amerikaanse Hooggerechtshof maandag beslist.

In de zaak ging het om het Amerikaanse bedrijf Brown & Bryant waaraan Shell jarenlang het pesticide D-D leverde.

Brown & Bryant sloeg voorraden van de chemische stof van 1960 tot 1988 op een terrein op dat zwaar vervuild raakte en voor miljoenen dollar moest worden schoongemaakt.

Brown & Bryant is failliet. De Amerikaanse overheid probeerde daarom de schoonmaakkosten op Shell te verhalen via de zogeheten Alomvattende Respons-, Schadevergoedings- en Verantwoordelijkheidsmilieuwet. De opperrechters hebben daar nu een stokje voor gestoken.

Acht rechters vonden dat Shell niet meer verantwoordelijk was voor de producten die het had geleverd. Eén opperrechter was het daar niet mee eens.