WASHINGTON - De economie van de Verenigde Staten is in maart en begin april verder verzwakt, maar dit gebeurde in een lager tempo.

Dat staat in het zogenoemde Beige Book dat het Amerikaanse centralebankenstelsel woensdag publiceerde. Daarin rapporteren de twaalf regionale centrale banken in de VS hoe de economie ervoor staat.

Vijf van de twaalf centrale banken namen een minder sterke verzwakking van de economie waar. Verscheidene banken gaven aan dat bedrijvigheid in sommige sectoren stabiliseerde, maar wel op een laag niveau.

Algemene beeld

De informatie is voor 6 april verzameld door de centrale bank van Dallas. Het algemene beeld van de Amerikaanse economie is nog steeds niet best.

De huizenmarkt bleef er slecht voorstaan, terwijl de omstandigheden op de arbeidsmarkt zwak waren. In New York, dat sterk lijdt onder de neergang van de financiële sector, zou het aanbod van werknemers ''onuitputtelijk'' zijn.

Consumenten geven nog wel geld uit, maar vooral aan eerste levensbehoeften. De uitgaven aan luxeartikelen daalden.