AMSTERDAM - In de eerste twee maanden van 2009 zijn beduidend minder toeristen uit Japan en de Verenigde Staten naar Amsterdam gekomen.

Het aantal Japanse bezoekers nam af met 42 procent ten opzichte van januari en februari 2008, het aantal Amerikanen liep met 35 procent terug. Dat bevestigde een woordvoerder van de gemeente dinsdagavond.

Wethouder Lodewijk Asscher (financiën) van Amsterdam noemde op de lokale zender AT5 de ontwikkelingen zorgelijk. ''Het zijn hele harde cijfers. Het gaat om groepen toeristen die vaak veel geld uitgeven in de stad'', zei Asscher voor de camera.

De musea en de attracties in de hoofdstad hebben te lijden van de afnemende bezoekersaantallen. De musea kregen 21 procent minder bezoekers, de attracties zagen de aantallen met 27 procent afnemen.