BRUSSEL - Vorig jaar zijn in Europa 14,42 miljoen nieuwe auto's verkocht, 0,7 procent meer dan in 2000. Uit de decemberverkopen blijkt dat de stijging aanhoudt: volgens de Europese vereniging van autofabrikanten ACEA werden toen 1,2 procent meer voertuigen verkocht.

De verschillen per land zijn enorm. Nederland zag de verkopen vorig jaar juist kelderen met 11,3 procent. Ook in Denemarken ,Finland, Zweden en Ierland ging de afzet sterk achteruit. Engeland (plus 10,7 procent) en Frankrijk (plus 5,7 procent) trokken het EU-gemiddelde boven de nul.

2001 was een slecht jaar voor de Japanse merken. Toyota ging nog wel licht vooruit, maar Nissan, Mitsubishi, Honda en vooral Mazda tuimelden.

Populairst bij Europeanen zijn de wagens van de Volkswagen Groep, waar er 2,8 miljoen van zijn geleverd. De toename met 1,8 procent is vooral te danken aan de Audi. Verder deden PSA (Peugeot en Citroen) en BMW het goed.