MOSKOU - Verschillende Europese landen dreigen in de koude winterdagen nog verder verstoken te raken van gas uit Rusland.

De Russische premier Vladimir Poetin heeft gasbedrijf Gazprom maandag opgedragen het transport van gas via Oekraïense pijpleidingen te verminderen met dezelfde hoeveelheid die Oekraïne volgens de Russen illegaal aftapt.

Rusland stopte op 1 januari met gasleveranties aan Oekraïne, vanwege aanhoudende ruzies over betalingen voor gasleveranties en de gasprijs voor het komende jaar. Maar gas bestemd voor Europese landen wordt nog wel vervoerd door pijleidingen die door Oekraïne lopen.

Illegaal

Volgens de Russen tapt Oekraïne dit gas illegaal af. Volgens Gazprom-topman Alexei Miller zouden de Oekraïners al 65,3 miljoen kubieke meter gas hebben ''gestolen''.

Een verdere vermindering van het gastransport via Oekraïne vergroot de zorgen van landen als Tjechië, Griekenland, Kroatië, Bulgarije, Turkije en Roemenië. Zij gaven de afgelopen dagen al aan minder Russisch gas te ontvangen door de ruzie.