NEW YORK - Het beleggingsbedrijf van de vermeende Amerikaanse superzwendelaar Bernard Madoff is in de afgelopen zestien jaar ten minste acht keer onderzocht door de Amerikaanse beurswaakhond SEC en andere toezichthouders.

Toch bleef de fraude door Madoff van mogelijk 50 miljard dollar al die tijd onopgemerkt. Dat meldde The Wall Street Journal maandag.

De SEC ondervroeg Madoff tweemaal, maar kwam de fraude niet op het spoor. De beursautoriteiten gingen op onderzoek uit na meldingen van concurrenten van Madoff waarin zijn praktijken als 'hoogst ongebruikelijk' werden omschreven.

Intern onderzoek

Madoff zou al sinds de jaren zeventig bezig zijn met de zwendel. De SEC heeft inmiddels een intern onderzoek ingesteld om uit te vinden waarom de fraude niet werd opgemerkt.

Wereldwijd zijn financiële instellingen slachtoffer geworden van de piramidespelachtige fraude van de 70-jarige Madoff. Madoff werd in december opgepakt en moet naar verwachting medio januari voor het eerst voor de rechter verschijnen.

Bij een veroordeling kan hij tot twintig jaar gevangenisstraf krijgen en een boete van maximaal 5 miljoen dollar.