AMSTERDAM - Amsterdam begint de gevolgen van de economische crisis te merken. Dat zei burgemeester Job Cohen van de hoofdstad donderdagavond tijdens zijn nieuwjaarstoespraak.

 ''Bouwprojecten worden uitgesteld of afgelast, ondernemers krijgen moeite met hun financiering, de gemeente zal rekening moeten houden met minder financiële ruimte voor de komende jaren.''

''De kredietcrisis heeft de wereld in haar greep'', aldus Cohen. ''Roekeloos gedrag op de financiële markten heeft geleid tot een kettingreactie en het instorten van het vertrouwen in de economie, met als gevolg een economische recessie waarvan wij de omvang nog niet kennen, maar die ook Amsterdam treft.''

Verzachten

Volgens de burgemeester zal de gemeente haar best doen de economische malaise te verzachten. Zo streeft zij er onder meer naar grote projecten uit te voeren. Ook zal het stadsbestuur ervoor proberen te zorgen dat arme mensen juist in deze moeilijke tijden kunnen meedoen met de samenleving.

Cohen hield verder een pleidooi voor minder regelgeving. Volgens hem heeft de Nederlandse maatschappij de neiging elke keer als er iets misgaat met nieuwe voorschriften te komen. ''Zo zijn wij terechtgekomen in een wereld die vol is van regels en controlemechanismen.''

Vertrouwen

Om daar iets aan te doen, moeten mensen elkaar volgens de burgemeester meer vertrouwen. Ook zouden professionals meer vrijheid moeten krijgen. ''Natuurlijk worden er ook dan fouten gemaakt, want het blijft allemaal mensenwerk. Toch hoef je in zo'n maatschappij niet zo veel tijd en geld te spenderen aan toezicht en controle.''

Cohen stond ook stil bij enkele grote projecten waar de gemeente Amsterdam momenteel mee bezig is. Zo sprak hij over de problemen waar de Noord-Zuidlijn vorig jaar mee kampte. De kosten van de nieuwe metroverbinding rezen weer eens de pan uit en door de werkzaamheden verzakten huizen. De burgemeester wees er echter op dat de lijn van groot belang is voor de stad.