LONDEN - De Amerikaanse regering beschikte niet over de juiste instrumenten om de financiële crisis te bestrijden.

Dat stelt de uittredende Amerikaanse minister van Financiën Henry Paulson woensdag in een interview met de Britse zakenkrant Financial Times.

''Deze situatie is werkelijk historisch door de aard van de uitdagingen en door de ontoereikende bevoegdheden en capaciteiten die we hadden om ermee om te gaan'', aldus Paulson. ''We hadden te maken met een hopeloos verouderde financiële architectuur.''

Bodem

Volgens Paulson heeft het Amerikaanse Congres te lang gewacht met de goedkeuring van het noodfonds dat de financiële sector uit de brand moet helpen. ''Toen dat voorstel werd weggestemd bereikten we wat mij betreft de bodem. Ik had steeds gezegd dat we de afgrond in zouden gaan als we niets zouden doen.''

Organisaties

Een toekomstige hervorming van het toezicht op de financiële sector moet zich volgens de aftredende minister richten op ''betere en effectievere'' regelgeving. Daarnaast moet het financiële systeem zo robuust worden dat noodlijdende instellingen niet meer gered hoeven worden. ''Er zouden geen organisaties meer moeten zijn die te groot zijn om om te kunnen vallen.''

Paulson kreeg de afgelopen maanden veel kritiek op zijn werkwijze. Zo zou hij de zakenbank Lehman Brothers te makkelijk hebben laten omvallen en zou de invulling van zijn noodplannen in eerste instantie niet hebben gedeugd.

Stimuleren

''Ik weet zeker dat ik zal terugkijken en zal denken aan allerlei dingen waarvan ik zou willen dat ik ze anders had gedaan. Maar de situatie zou nog veel ernstiger zijn als we de acties die we hebben ondernemen om het vertrouwen tussen banken te stimuleren achterwege hadden gelaten.''

Paulson is in het interview vol lof over zijn opvolger Tim Geithner en diens nieuwe team. ''Ze hebben een goed team en ze hebben geen advies van mij nodig. Ik heb hier niets gedaan wat Geithner niet begrijpt, hij is ook overal betrokken bij geweest.''