WASHINGTON - Liefdadigheidsorganisaties in de Verenigde Staten lijden onder de economische teruggang.

Meer dan de helft van de organisaties heeft de laatste maanden van dit jaar minder geld ingezameld dan in dezelfde periode vorig jaar. Dat blijkt uit een onderzoek van een brancheorganisatie van goede doelen in de VS.

Het vierde kwartaal is vaak van cruciaal belang voor liefdadigheidsorganisaties. Bijna de helft krijgt dan 30 tot 60 procent van zijn totale jaarlijkse donaties binnen.

Slechtste jaar

''Als deze trend zich doorzet, dreigt 2008 het slechtste jaar voor weldadigheid te worden in een decennium'', aldus een woordvoerster van de branchevereniging.

In 2007 zamelden liefdadigheidsorganisaties in de VS ruim 306 miljard dollar in. Het was voor het eerst in de geschiedenis dat de grens van 300 miljard dollar werd overschreden.