MELBOURNE - De Australische regering zal alleen een fusie tussen Qantas en British Airways (BA) toestaan. Een overname van de luchtvaartmaatschappij kan in Australië niet op steun rekenen.

"Onze wens is dat de 'Vliegende Kangaroo' in meerderheid Australisch blijft", vertelde minister Wayne Swan dinsdag aan journalisten. Een overeenkomst zou rekening moeten houden met de nationale belangen van Australië en niet mogen resulteren in overname door BA.

"Wanneer dat het geval zou zijn, dan zal de regering daar geen steun aan geven", zei de Australische verkeersminister Anthony Albanese op de nationale radio.

Dinsdag werd bekend dat British Airways een fusie met Qantas onderzoekt. BA heeft ook fusieplannen met het Spaanse Iberia. Wanneer de drie bedrijven daadwerkelijk samengaan, zou daardoor de grootste luchtvaartmaatschappij ter wereld ontstaan.