DEN HAAG/PEKING - Shell en China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) steken zich voor miljarden in de schulden bij de bouw van een nieuw petrochemisch complex in het zuiden van China. De krant China Daily meldde zaterdag dat de Brits-Nederlandse oliemaatschappij en zijn Chinese partner samen ,7 miljard dollar willen lenen bij voornamelijk Chinese banken.

"Tot nu toe hebben we 1,6 miljard dollar geïnvesteerd in het complex in de regio Guangdong. In totaal zal dat de komende vijf jaar uitkomen op een bedrag van 5 miljard dollar. Daarbij worden dan grote bedragen geleend", stelde een woordvoerder van Shell zaterdag.

Het is de bedoeling dat in 2005 het complex in gebruik kan worden genomen. De fabriek zal volgens verwachting uiteindelijk jaarlijks circa 2,3 miljoen ton aan petrochemische producten maken. De verkoop moeten per jaar 1,7 miljard dollar opleveren.