WASHINGTON - De Amerikaanse justitie is een strafrechtelijk onderzoek begonnen naar de energiereus Enron. Het bedrijf vroeg begin december uitstel van betaling aan. Enron heeft door mismanagement en risicovolle energiehandel een enorme schuldenlast waar beleggers tot voor kort niets van af wisten.

Functionarissen van het Amerikaanse ministerie van Justitie wilden niet zeggen wanneer het onderzoek is begonnen. Door de benarde positie waarin het bedrijf belandde kwamen duizenden mensen op straat te staan.

Het Amerikaanse Witte Huis heeft nieuwe wetgeving in voorbereiding die moet voorkomen dat de problemen van Enron zich elders herhalen. Een woordvoerder zei dat de zaak tot op de bodem moet worden uitgezocht en dat er nieuw beleid moet komen om medewerkers en pensioengerechtigden te beschermen.