LONDEN - Het Brits-Nederlandse staalbedrijf Corus krijgt 2,5 jaar langer krediet van de banken. De onderneming heeft met hen een akkoord bereikt over een lening tot eind juni 2006. De lening vervangt een krediet dat in januari 2004 afloopt.

De nieuwe overeenkomst geeft het concern het recht om 1,2 miljard euro op te nemen, aldus Corus vrijdag. De onderneming probeert al enkele jaren de kosten te drukken, onder meer door banen te schrappen en Britse vestigingen te sluiten.

Corus, waarin het Nederlandse Hoogovens is opgenomen, merkt bovendien dat de staalprijzen iets oplopen. Daardoor verwacht de onderneming dat het bedrijfsresultaat over het eerste halfjaar circa 100 miljoen euro beter zal zijn dan in het eerste halfjaar van 2002. Toen was het bedrijfsresultaat 141 miljoen euro negatief.

Voor het tweede halfjaar verwacht Corus voordeel te houden van de verbeteringen. Wel blijft het bedrijf de marktomstandigheden uitdagend en onzeker noemen.