AMSTERDAM - Consumenten in de Europese Unie hebben jarenlang tien tot twintig procent te veel betaald voor bananen.

De Europese Commissie zegt dat importeurs van Chiquita, Dole en Del Monte tussen 2000 en 2002 verboden prijsafspraken hebben gemaakt.

Dole en Weichert -dat Del Monte importeert- moeten daarom bij elkaar ruim zestig miljoen euro aan boete betalen. Chiquita is niet beboet omdat dat bedrijf de kwestie heeft gemeld bij de Europese Commissie.

EU

De prijzen golden voor acht EU-lidstaten, waaronder de Benelux, Duitsland, Oostenrijk, Finland en Zweden. In die landen werd in 2002 voor 2,5 miljard euro aan bananen verkocht, zo'n 1,6 miljoen ton bananen.

Iedere week hadden de bedrijven contact over de prijs. Eurocommissaris Neelie Kroes noemt het onacceptabel dat bedrijven prijsafspraken maken, zeker gezien de grote bedragen die consumenten aan het fruit besteden.

De zaak kwam aan het licht toen Chiquita de prijsafspraken meldde bij de Europese Mededingingsautoriteit en in ruil daarvoor de verzekering ontving dat het bedrijf geen boete zou krijgen.