NEW YORK - De aandeelhouders van de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Northwest Airlines hebben donderdag met overweldigende meerderheid ingestemd met een fusie met Delta Air Lines. Door het samengaan ontstaat 's werelds grootste luchtvaartmaatschappij.

Meer dan 98 procent van de uitgebrachte stemmen was voor de fusie met Delta, aldus Northwest. Later op de dag moeten ook de aandeelhouders van Delta hun stem uitbrengen. Delta betaalt 3,6 miljard dollar in aandelen voor Northwest. De fusie moet nog wel worden goedgekeurd door de Amerikaanse kartelautoriteiten.

De Europese Commissie stemde in augustus al in met het plan.

Delta

Het gecombineerde bedrijf gaat Delta heten en heeft zijn hoofdkantoor in Atlanta. Volgens Northwest-topman Doug Steenland kan jaarlijks 2 miljard dollar worden bespaard met de fusie.

De jaarlijkse omzet bedraagt meer dan 35 miljard dollar en het fusiebedrijf telt ongeveer 75.000 werknemers. Delta en Northwest werken nauw samen met Air France-KLM.