DEN HAAG - Dit schooljaar gaan ruim 61.000 leerlingen in het middelbaar onderwijs op stage ergens in de maatschappij. De scholieren gaan aan de slag als opmaat voor de invoering van de verplichte maatschappelijke stage vanaf 2011.

Dat heeft staatssecretaris Marja van Bijsterveldt van Onderwijs maandag gezegd tijdens de opening van het middelbare schooljaar op het Kandinsky College in Nijmegen. Als onderdeel van een proefproject onder 275 scholen zullen de leerlingen minstens 30 uur stage lopen.

Van Bijsterveldt trekt dit schooljaar 27 miljoen euro uit om de nu nog vrijwillige stages te organiseren. In voorgaande jaren liepen ruwweg 50.000 leerlingen stage, variërend van een uurtje tot een paar dagen vrijwilligerswerk.