NEW YORK - Het Openbaar Ministerie in New York wil de Amerikaanse bank Citigroup aanklagen wegens fraude. De bank zou onveilige obligaties hebben verkocht en documenten hebben vernietigd.

Het gaat om zogeheten 'auction rate securities', obligaties waarvan de rente wekelijks of maandelijks via een veiling wordt vastgesteld. Deze markt van ongeveer 330 miljard dollar (210 miljard euro) droogde volledig op in februari dit jaar. Citigroup zou klanten hebben voorgelogen over de veiligheid van de obligaties.

Citigroup

Citigroup kan strafrechtelijke vervolging voorkomen door obligaties terug te kopen tegen de nominale waarde, schadevergoeding te betalen aan gedupeerde investeerders en een boete te betalen.

In een verklaring zegt Citigroup dat het met de beste bedoelingen heeft gehandeld en alle medewerking wil verlenen aan het onderzoek.

Vorige week werd een soortgelijke aanklacht ingediend tegen de Zwitserse bank UBS.