AMSTERDAM - Het Amerikaanse begrotingstekort is dit jaar groter dan ooit. Dat heeft een hoge Amerikaanse regeringsfunctionaris maandag gezegd. Het tekort komt vermoedelijk uit op 490 miljard dollar (312,7 miljard euro).

Het tekort is mede zo groot door de kwakkelende Amerikaanse economie en de steun die de regering van president George Bush geeft aan 130 miljoen huizenbezitters in een poging een diepe recessie af te wenden.

Het grootste Amerikaanse begrotingstekort tot nog toe werd geregistreerd in 2004. Toen was er een tekort van 413 miljard dollar. Over 2007 was het begrotingstekort echter 'slechts' 161,5 miljard dollar.

De functionaris sprak maandag op voorwaarde van anonimiteit, omdat de officiële raming nog niet bekend was gemaakt.