WASHINGTON - Het Brits-Zweedse farmacieconcern AstraZeneca moet voor 355 miljoen dollar boeten voor een samenzwering om de ziekenfondsen Medicare en Medicaid op te lichten.

AstraZeneca heeft vrijdag schuld bekend voor een federale rechtbank in de staat Delaware. Dat was het slot van een jarenlang overheidsonderzoek naar fraude die het bedrijf tussen 1993 en 1996 met het prostaatmedicijn Zoladex heeft gepleegd.

Het concern gaf artsen gratis doses van het middel met de bedoeling dat die de rekening zouden presenteren aan Medicare en Medicaid. De valse rekeningen bezorgden Medicare, een fonds voor bejaarden, en Medicaid (voor gehandicapten) een verlies van 40 mijoen dollar.

Eerder al heeft justitie al drie artsen vervolgd van wie twee inmiddels schuld hebben bekend. AstraZeneca lijkt overigens voldoende in huis te hebben om de schikking te betalen. Vorig jaar verdiende het ruim 4 miljard dollar op een omzet van bijna 18 miljard.