STOCKHOLM - De Amerikaanse regering heeft vorig jaar 547 miljard dollar (ongeveer 345 miljard euro) uitgegeven aan de strijdkrachten. Dat is het grootste defensiebudget voor het land sinds de Tweede Wereldoorlog.

In 2007 werd wereldwijd 1339 miljard dollar uitgegeven aan legers, 6 procent meer dan het jaar ervoor. Van dit bedrag kwam 45 procent voor rekening van de VS. De overige landen in de top vijf, Groot-Brittannië, China, Frankrijk en Japan, kwamen niet verder dan elk 5 procent.

In het afgelopen decennium stegen de defensieuitgaven wereldwijd met 45 procent, becijferde het Zweedse instituut. De grootste stijging in deze periode (162 procent) werd genoteerd in Oost-Europa. In West-Europa groeiden de uitgaven met 6 procent het minst.

De groei van de defensiebegrotingen wordt verklaard uit "buitenlands beleid, echte of vermeende dreigingen, gewapende conflicten en vredesmissies, in combinatie met de beschikbaarheid van economische middelen'', aldus het onderzoeksrapport.