AMSTERDAM - Producent van navigatiesystemen TomTom zet de overname van kaartenmaker Tele Atlas door. Dat maakte het bedrijf donderdag bekend.

TomTom kondigde ook het vertrek aan van operationeel directeur Alexander Ribbink, de tweede man in het bedrijf achter bestuursvoorzitter Harold Goddijn.

Eigen verzoek

Volgens TomTom treedt Ribbink "op eigen verzoek'' terug. Volgens een woordvoerder gaat het om een persoonlijke beslissing en heeft de overname van Tele Atlas er niets mee te maken.

"Hij wil iets anders gaan doen met zijn leven'', aldus de zegsman.

Succesverhaal

Ribbink speelde een belangrijke rol in het succesverhaal van TomTom, dat sinds de beursgang in 2005 een explosieve groei doormaakte.

Hij was grotendeels verantwoordelijk voor de marketingstrategie die TomTom tot de belangrijkste speler op de wereldmarkt voor autonavigatiesystemen heeft gemaakt.

De Taeye

De huidige topman en oprichter van Tele Atlas Alain De Taeye neemt Ribbinks plaats in de raad van bestuur in, mits de aandeelhouders van TomTom daarmee akkoord gaan.

Zij mogen zich daar op een buitengewone aandeelhoudersvergadering over uitspreken. Bill Henry volgt De Taeye op bij Tele Atlas.

Bod

TomTom betaalt 2,8 miljard euro voor Tele Atlas. Het openbare bod liep op 30 mei af. TomTom is inmiddels verzekerd van 97,48 procent van de aandelen Tele Atlas.

Aandeelhouders die nog aandelen Tele Atlas bezitten krijgen tot 26 juni 15.00 uur de tijd die alsnog aan te melden bij TomTom.

Niet vanzelf

De overname van Tele Atlas ging niet vanzelf. Vlak nadat TomTom vorig jaar met steun van het bestuur van Tele Atlas een indicatief bod op zijn belangrijkste kaartenleverancier had gedaan, kwam concurrent Garmin met een tegenbod.

Pas toen TomTom de biedprijs fors verhoogde, droop Garmin af.

Kroes

Daarna kreeg TomTom te maken met bedenkingen vanuit Brussel. Europees mededingingscommissaris Neelie Kroes nam uitgebreid de tijd om de nadelige gevolgen van de geplande acquisitie voor de concurrentie op de Europese navigatiemarkt in kaart te brengen.

Het onderzoek duurde bijna een halfjaar. Vorige maand gaf Kroes uiteindelijk toch onvoorwaardelijk haar fiat aan de overname.