BRUSSEL - Luchtvaartmaatschappijen blijven kampen met een sterk teruggelopen vraag richting Zuidoost Azië. Hoewel de SARS-epidemie over haar hoogtepunt heen is, vervoerden de Europese maatschappijen in de laatste week van mei nog altijd 29 procent minder passagiers naar de getroffen regio dan in dezelfde periode vorig jaar.

Uit de dinsdag gepubliceerde cijfers van de AEA, de branchevereniging van de Europese luchtvaart, blijkt dat de vraag richting Midden-Oosten vrijwel hersteld is van de enorme terugval tijdens de oorlog in Irak.

Een nieuwe tegenvaller voor de sector is de stakingsgolf in Frankrijk, waardoor vluchten van, naar en over dat land soms onmogelijk waren. In de laatste week van mei lag het aantal luchtreizigers op vluchten binnen Europa om die reden 8,4 procent lager dan in dezelfde periode vorig jaar.