MADRID - Melkproducenten in Spanje hebben jarenlang op illegale wijze melk op de markt gebracht. Zij zouden daarmee melkquota hebben omzeild die in Europees verband zijn afgesproken. De Europese Unie is daardoor 250 miljoen euro aan strafboetes misgelopen.

Dit berichtte de Spaanse krant El Pais zondag. De 'zwarte melk', 1,2 miljard liter in totaal, zou tussen 1997 en 2005 zijn verkocht. Daarbij waren ongeveer dertig bedrijven betrokken, zowel grote producenten als kleine melkveebedrijven.

Zij maakten gebruik van fictieve bedrijven en valse rekeningen om ambtenaren van de Europese Commissie om de tuin te leiden. Tegen honderd betrokkenen is een onderzoek ingesteld.

De Spaanse justitie verbaast zich erover dat de overheid niet eerder tegen de fraude is opgetreden. De praktijken zouden in de melkveesector algemeen bekend zijn.