WASHINGTON - De directeuren van de grote Europese en Aziatische luchtvaartmaatschappijen zien licht gloren aan de horizon. De daling van het aantal reizen door de longziekte SARS heeft een bodem bereikt. Het herstel van de branche gaat langzaam, zo is de verwachting.

De luchtvaart zit niet alleen in het slop wegens SARS, maar ook door de oorlog in Irak en de verslechterende economie. Alle leden van het luchtvaartnetwerk Star Alliance waren zaterdag in het Amerikaanse Washington bijeen om US Airways te begroeten als nieuw lid.

“Er zijn indicaties de afgelopen weken dat de daling van het luchtverkeer een bodem heeft bereikt”, aldus directeur C. Kong van Singapore Airlines. “Zonder nog meer onvoorziene omstandigheden denk ik dat we de bodem bereikt hebben.”