HOUSTON - De Amerikaanse vliegtuigmaatschappij Continental Airlines heeft de fusiegesprekken met branchegenoot United Airlines afgebroken. Continental maakte dat zondag bekend door een aan de werknemers gerichte brief op zijn website te plaatsen.

Belangrijkste redenen voor het afblazen van de onderhandelingen zijn volgens Continental-bestuursvoorzitter Larry Kellner de zwakke financiële positie van United Airlines en de hoge olieprijs, die een onzeker economisch klimaat veroorzaakt.

Alliantie

In plaats van een fusie hoopt Continental nu een nieuwe alliantie met andere maatschappijen aan te kunnen gaan. Gesprekken met British Airways en American Airlines zijn volgens bronnen vanuit Continental 'vergevorderd'.

Dit betekent mogelijk het einde van de samenwerking met SkyTeam, waarvan ook Air France-KLM deel uitmaakt.