WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben in oktober een tekort op hun handelsbalans geboekt van 29,4 miljard dollar (f 72 miljard). Dat tekort is ruim de helft groter dan dat van september en tevens meer dan de 26,9 miljard dollar die was verwacht.

De toename is de grootste sinds juni 1993. De export groeide met ,7 procent tot 77,4 miljard dollar en de import nam toe met 11,4 procent tot 106,9 miljard dollar. De toename van de invoer werd voornamelijk bepaald door meer kapitaalgoederen, consumentenproducten en auto's. De export bestond vooral uit leveringen voor industriële doeleinden.

In september was sprake van een sterke vermindering van het handelstekort. De afname bedroeg 31 procent tot het laagste bedrag sinds maart 1999. In het handelstekort was een bedrag opgenomen van miljard dollar dat buitenlandse verzekeraars uitbetaalden aan bedrijven die werden getroffen door de terreuraanslagen in de VS. Dat bedrag werd in mindering gebracht op de importzijde van de dienstenbalans.