BRUSSEL - Het handelsoverschot van de twaalf eurolanden is in maart flink gedaald ten opzichte van februari 2003. In maart bedroeg het overschot met de rest van de wereld 1,6 miljard euro, tegenover 5,2 miljard euro over de maand februari.

De volledige Europese Unie werd in maart geconfronteerd met een handelstekort van 7,2 miljard euro, blijkt uit cijfers die het Europees bureau voor de statistiek, Eurostat in Luxemburg, woensdag heeft gepubliceerd. Dat is vooral te wijten aan het traditionele Britse handelstekort, dat in februari 12,4 miljard euro bedroeg.

Over maart zijn nog geen Britse cijfers bekend. In maart vorig jaar had de gehele EU nog een handelsoverschot van 2,5 miljard euro, ondanks het tekort dat de Britten toen ook kenden.