BRUSSEL - Het aantal reizigers naar het Verre Oosten is sinds het uitbreken van de SARS-epidemie drastisch gedaald. Volgens de brancheclub van Europese luchtvaartmaatschappijen AEA dinsdag ging de vraag in de week van 5 tot 11 mei met 29,2 procent omlaag ten opzichte van dezelfde week vorig jaar.

Al sinds half april heeft het virus ingrijpende gevolgen voor de vervoersvraag. Wekenlang is het aantal reizigers meer dan een kwart lager dan een jaar eerder.

Een opstekertje voor de luchtvaart is dat het vervoer naar het Midden-Oosten weer aantrekt. Tijdens de oorlog in Irak zakte het aantal reizigers meer dan 50 procent in, maar tussen 5 en 11 mei was de vervoersvraag bijna net zo hoog (slechts 2,9 procent lager) dan in dezelfde week vorig jaar.