UTRECHT - Unilever heeft toegezegd het bedrijf Hindustan Lever te verzoeken binnen een maand met de Indiase MV Foundation te overleggen over kinderarbeid in India. Dat bedrijf zou zo'n 20.000 kinderen, vooral meisjes van tussen de 6 en 14 jaar, voor zich laten werken.

De Landelijke India Werkgroep zei vrijdag dat Unilever het onderwerp besproken heeft met FNV, Amnesty International, Novib en de MV Foundation. Het Indiase bedrijf is een dochter geweest van Unilever maar sinds vorig jaar heeft het voedings- en schoonmaakconcern er nog maar een belang van 26 procent in. Ook dat belang wil Unilever kwijt.

De kinderen werken vooral in de teelt van katoenzaden. Unilever zegt in haar gedragscode geen enkele vorm van kinderarbeid toe te staan, maar desondanks komt het uitgebreid voor, weten de organisaties. Zij hopen dat de afspraken met Unilever tot resultaat leiden.