BRUSSEL - Acht Europese landen hebben bij het Europese vliegtuigbouw- en ruimtevaartconcern EADS een enorme order geplaatst voor 196 militaire Airbus-transportvliegtuigen. Voorlopig gaat het om een order van 18 miljard euro (f 40 miljard), zo heeft EADS dinsdag bekendgemaakt. Het is de grootste defensieopdracht in Europees verband.

De order is officieel een feit geworden met een ondertekeningsceremonie op het NAVO-hoofdkwartier in Brussel.

Daarbij waren de defensieministers van Duitsland, Frankrijk, Spanje, Groot-Brittannië, Turkije, België, Portugal en Luxemburg aanwezig, de landen die aan het project meedoen. EADS hoopt dat Italië zich ook nog bij het rijtje voegt.

De bedoeling is dat het eerste transportvliegtuig in 2008 wordt geleverd. De eerste vlucht met de A400M heeft twee jaar eerder plaats.

Duitsland bestelt de meeste vliegtuigen: 73. Daarna volgen Frankrijk (50), Spanje (27), het Verenigd Koninkrijk (25) en Turkije (10).