ROME - De centrumrechtse Italiaanse politicus Silvio Berlusconi zei woensdag de overname van Alitalia door de Frans-Nederlandse combinatie Air France-KLM te kunnen accepteren zolang de Italiaanse luchtvaartmaatschappij maar haar nationale karakter behoudt.

De voormalige premier zei verder dat een "bijdrage van de staat" mogelijk nodig is om dit te bereiken. Hij lijkt daarmee terug te komen op een uitspraak van een dag eerder. Dinsdag zei Berlusconi nog dat Alitalia in Italiaanse handen moet blijven.

Alitalia, dat in forse financiële problemen verkeert, voert momenteel exclusieve onderhandelingen met Air France-KLM over een overname. De Italiaanse overheid kan echter een overeenkomst blokkeren.

Berlusconi kan daarin een belangrijke rol spelen omdat hij een grote kans maakt de premier te worden na de parlementsverkiezingen in april.