PARIJS - Het openbare leven in Frankrijk is dinsdagmorgen vrijwel tot staan gekomen door een nationale staking. Er reden vrijwel geen bussen en treinen en de scholen bleven dicht. Op de luchthavens viel ongeveer 80 procent van de vluchten uit. In Parijs bleef 90 procent van het metroverkeer staan.

De vakbonden hebben 13 mei tot nationale stakingsdag uitgeroepen om te protesteren tegen de plannen van de regering de pensioenregelingen te wijzigen. Om de oudedagsuitkering in de overheidssector betaalbaar te houden, tot 2020 heeft Frankrijk ongeveer 50 miljard euro daarvoor nodig, wil de regering onder meer de duur van de premiebetalingen verlengen van 37,5 tot veertig jaar.

In ruim honderd steden zijn grote demonstraties aangekondigd. Volgens de bonden gaat het om de grootste acties sinds 1995, toen er ook tegen pensioenplannen van de regering werd geprotesteerd. De toenmalige regering-Juppé trok destijds na stakingen die het transport volledig hadden ontregeld, haar plannen in.