DEN HAAG - Voor ruim 10.000 werknemers is door 183 bedrijven werktijdverkorting aangevraagd wegens de oorlog in Irak. Dat heeft het ministerie van Sociale Zaken vrijdag bekendgemaakt. Aan ruim tweederde heeft het ministerie ook toestemming gegeven om 7900 werknemers tijdelijk korter te laten werken met behulp van een WW-uitkering.

Het zijn vooral reisorganisaties die een beroep doen op werktijdverkorting. Op verzoek van het Algemeen Nederlands Verbond van Reisondernemingen kan sinds een maand ook een aanvraag worden ingediend in verband met de besmettelijke longziekte SARS. "Tot nu toe hebben nog maar twee bedrijven voor 67 werknemers zich wegens SARS aangemeld", aldus een woordvoerster van Sociale Zaken.