WASHINGTON - De Amerikaanse president Bush wil binnen tien jaar vrije handel tussen de Verenigde Staten en landen in het Midden-Oosten. Dat zal hij later vrijdag bekendmaken, aldus hooggeplaatste ambtenaren.

De landen die een vrijhandelspact met de VS kunnen afsluiten, moeten volgens Bush wel aan een aantal voorwaarden voldoen. Zo moeten ze corruptie tegengaan, terrorisme bestrijden en eigendomsrechten beschermen. De president is van mening dat het Midden-Oosten moet kunnen profiteren van de welvaart van andere landen.

Als eerste stap op weg naar een vrijhandelspact met de VS, wil Bush de landen helpen lid te worden van de wereldhandelsorganisatie WTO. De VS hebben al vrijhandelspacten met Israël en Jordanië. Waarschijnlijk wordt er eind dit jaar een dergelijke overeenkomst met Marokko afgesloten.