MOSKOU - Rusland en Oekraïne hebben dinsdag hun ruzie over de gasrekening bijgelegd. De Russische president Poetin en zijn Oekraïense ambtgenoot Joesjtsjenko sloten tijdens een korte ontmoeting in het Kremlin een akkoord over een betalingsachterstand van Oekraïne.

Hiermee is voorkomen dat de Russische gasgigant Gazprom de gaskraan naar Oekraïne gedeeltelijk zou dichtdraaien en de levering van gas aan Europa in gevaar zou komen.

Gazprom eiste dat Oekraïne uiterlijk dinsdag een schuld van zo'n 1,5 miljard dollar zou betalen voor eerder geleverd gas. Poetin heeft nu ingestemd met het voorstel van Joesjtsjenko om de schuld in termijnen af te lossen. Kiev begint donderdag met de betalingen.

Energietoevoer

Poetin liet voor het begin van de ontmoeting weten dat "het veiligstellen van de energietoevoer aan Europa gedeeltelijk in handen van Oekraïne" ligt. "Het nakomen van de afspraken is niet alleen in het belang van onze twee landen", aldus de Russische president.

Een groot deel van het gas dat Rusland aan West-Europa levert, loopt via pijpleidingen in de Oekraïne. Twee jaar geleden liep een ruzie over de gasprijs tussen Moskou en Kiev uit op problemen met de levering aan Europa.

Regeling

De Oekraïense premier Joelia Timosjenko betwistte eerder de hoogte van het bedrag dat Gazprom van Oekraïne eist en wilde evenals Joesjtsjenko een regeling treffen voor de betaling.

Ook eiste zij dat Gazprom direct zaken doet met het Oekraïense staatsgasbedrijf Naftogaz en geen gebruik meer maakt van tussenpersonen die de prijs volgens haar opdrijven.