ROTTERDAM - Het was- en voedingsmiddelenconcern Unilever is door een aantal niet-gouvernementele organisaties (ngo's) beschuldigd van het laten werken van kinderen. Het gaat om ruim .000 kinderen, voornamelijk meisjes, in de leeftijd van 6 tot 14 jaar in de Indiase deelstaat Andra Pradesh.

Zij verrichten zware en langdurige arbeid bij boeren die katoenzaden produceren voor een bedrijf, Paras Extra Growth Seed, waar een dochter van Unilever, Hindustan Lever, een belang in heeft van 26 procent. Dit beweert Gerard Oonk, coördinator van de Landelijke India Werkgroep. Hij heeft zaterdag bevestigd een brief te hebben gestuurd naar bestuurvoorzitter Anthony Burgmans om de kwestie te bespreken.

Unilever erkent de wantoestanden. “Met die situatie in Andra Pradesh zijn we niet gelukkig”, aldus een woordvoerster van de Brits-Nederlandse multinational. Ze zegt dat het concern samen met de ngo's initiatieven wil ontwikkelen die zo snel mogelijk een einde moeten maken aan kinderarbeid.