WASHINGTON - President Bush heeft naar aanleiding van het jongste banenrapport in de VS het belang onderstreept van een omvangrijk plan dat de Amerikaanse economie moet stimuleren.

Hij reageerde op het bericht dat het aantal banen in januari met 17.000 is afgenomen. Het is voor het eerst in meer dan vier jaar dat er sprake is van een daling.

Verontrustende signalen

Bush sprak van "verontrustende signalen" dat de economie bezig is te verzwakken en drong er bij de Senaat op aan een pakket maatregelen aan te nemen dat de economie weer vooruit moet helpen.

Deze week ging het Huis van Afgevaardigden al akkoord met het plan, waarmee een bedrag is gemoeid van ongeveer 145 miljard dollar.

Vertraging

Bush zei vrijdag dat er sprake is van "vertraging" in de Amerikaanse economie. Eerder deze week werd bekend dat de groei in het vierde kwartaal van 2007 op jaarbasis is uitgekomen op 0,6 procent.

Het stelsel van Amerikaanse centrale banken verlaagde de rente met een half procentpunt.